Prospero’s Isle

Latest articles

  • COMPARATIVE QUALITY RATINGS

    by Ray

    We have summarized in the table below the overall quality rating of the stories (short stories, novellas and novellas) of the five great authors specialized in short fiction whose works have been investigated in depth on our site: Anton Chekhov, Jack London, Guy de Maupassant, A. E. van Vogt (...)

  • Les Cowboys fringants au Zénith

    by Cybervinnie

    Des mois qu’on avait réservé... Charlebois lançait les Cowboys fringants au Zénith: on n’allait pas manquer ça! Sabine, 7 mois et demi enceinte, et moi, solidaire, avons laissé les enfants à Joël pour nous payer notre spectacle de l’année: un grand moment!
    Nous n’étions jamais allés au Zénith: eh oui, (...)

  • "A Plan for the Improvement of English Spelling", by Mark Twain

    by Mark Twain

    An interesting contribution to the debate about spelling reform, from the author of Tom Sawyer and Huckleberry Finn.
    A Plan for the Improvement of English Spelling
    For example, in Year 1 that useless letter “c” would be dropped to be replased either by “k” or “s”, and likewise “x” would no longer (...)

  • "The Art of Travel", by Alain de Botton

    by Ray

    This is a very engaging book about the mental and aesthetic aspects of travel, of particular interest to those unhappy few of us who are not really as enthusiastic about the subject as everyone else seems to be.
    Alain de Botton, author of the quite memorable How Proust Can Change Your Life, is (...)

  • "La Marche de l’empereur", de Luc Jacquet

    by Ray

    Je suis allé voir ce film avec une petite fille de mon entourage comme ça, un peu faute de mieux, un documentaire d’une heure et demi sur les pingouins, bof, mais au moins la petite sera contente et j’aurais fait ma bonne action de la journée. Une demi-heure plus tard elle était endormie KO et moi, (...)

  • "La Chute (Der Untergang)", par Olivier Hirschbiegel

    by Ray

    Ce film est un événement cinématographique : une des plus grosses productions du cinéma allemand depuis très longtemps, et pas sur n’importe quel sujet : les derniers jours du 3e Reich, tels que les ont vécus Hitler et son entourage immédiat, y compris sa jeune secrétaire personnelle dont les Mémoires (...)

  • "Le Loup Bleu", par Yasushi Inoué

    by Ray

    Sous-titré Le Roman de Gengis-khan pour la version française, c’est un des premiers romans historiques de l’auteur du Fusil de Chasse et du Maître de Thé, une sorte de biographie avec dialogues qui cherche avant tout à cerner la personnalité réelle d’un des hommes les plus connus de toute l’histoire de (...)

  • "Manuscrit trouvé à Saragosse", par Jean Potocki

    by Ray

    Voici une découverte ! Un livre étrange, bizarre, original, en forme de récits imbriqués les uns dans les autres comme une poupée russe, écrit entre 1803 et 1815 par un savant polonais, le comte Jean Potocki, diplomate, conseiller du tsar, érudit, explorateur, linguiste, archéologue, ethnologue, (...)

  • "La chanson de Roland", de Turold

    by Cybervinnie

    Poème en vers écrit vers 1100, retranscrit dans le Manuscrit d’Oxford (Bodleian Library, Oxford) rédigé vers 1170. Edition de référence: texte original et traduction en français moderne par Joseph Bédier , aux éditions d’art H.Piazza (1937).
    La "chanson de Roland" se visite comme une abbaye romane: dans (...)

  • "Le Silence", par Orso Miret

    by Ray

    Le film s’ouvre sur un groupe de chasseurs guettant le sanglier dans la Corse profonde : les hommes sont dominés par un paysage tout en hauteur, rocailleux, verdoyant et aride en même temps, on a soudainement l’impression de sentir la brise fraîche de la montagne et l’âpre odeur du thym sauvage, on (...)

  • "Le Jour des Morts", par Cees Nooteboom

    by Ray

    Un homme solitaire promène son regard et sa caméra dans le Berlin des années 1990, méditant sur la disparition du Mur, sur le passé tourmenté de cette ville épicentre de tous les drames, sur le passé possible des passants dans la rue, et sur sa femme et son fils disparus dans un accident d’avion quatre (...)

  • "La Conversation de Bolzano", par Sandor Marai

    by Ray

    Nous sommes en 1756 dans une auberge du nord d’Italie, où Giacomo Casanova vient de se réfugier, poursuivi par la Grande Inquisition, après s’être évadé de la prison des Plombes à Venise. Il n’a comme armes et bagages que les vêtements en lambeaux qu’il porte sur lui, un poignard, et une personnalité hors (...)

  • E-BOOKS

    by Ray

    The 179 e-books available for downloading on this site, in both Kindle and ePub formats, are listed here in alphabetical order by author and title.
    Click on a title to access directly the e-books for that title. __ ________________ _____________________________________________ __________ (...)

  • "Quiller KGB", by Adam Hall

    by Ray

    This is a book for the grown-up versions of those who enjoyed playing with Action Man and toy soldiers at an earlier age, so most of the ladies in the audience can click now on another subject - this one is not for you, sorry.
    An undercover agent on an urgent mission of the utmost importance (...)

  • "Ocean’s Twelve", by Steven Soderbergh

    by Ray

    This film has pleased the critics - it has had really good reviews in France in any case. And it has pleased, and will continue to do so I am sure, those who saw and enjoyed its very successful predecessor, Ocean’s Eleven - there is a sort of gay group ambiance where everyone is having fun and (...)

  • "L’Envol du Migrateur", d’Ismail Kadaré

    by Ray

    Trois nouvelles ou "microromans" par l’auteur du Général de l’armée morte et du Palais des rêves. Trois histoires puissantes évoquant l’histoire récente du pays des aigles, l’Albanie. Trois œuvres avec l’étoffe d’un roman, trois thèmes majeurs, trois petits bijoux. Dans Le Chevalier au faucon nous (...)

  • "Love and Garbage", by Ivan Klima

    by Ray

    An arresting title - always a good sign, in the way that a book with a memorable first line or paragraph generally tends to live up to the promise of that enticing beginning. But like much of this rather dense work, it needs to be read carefully: the author is not associating love with garbage (...)

  • "Disgrace", by J.M. Coetzee

    by Ray

    A 52-year-old professor of literature gets into big trouble by having intimate relations with one of his female students. So he abandons his university life in Cape Town to settle in for a while with his ex-hippy daughter on a tiny homestead in the wilds of Eastern Cape province, where he helps (...)

  • "Vertiges", par W.G. Sebald

    by Ray

    C’est à une promenade littéraire en Italie, Autriche et l’Allemagne du Sud que nous sommes convoqués par l’auteur de Les Emigrants et Les Anneaux de Saturne, mort tragiquement - pour lui et pour les lettres allemandes - dans un accident en 2001 à seulement 55 ans, en pleine ascension vers une renommée (...)

  • "Runaway", by Alice Munro

    by Ray

    This is the latest collection of short stories by Alice Munro, one of Canada’s foremost writers. It was published in the fall of 2004, when it received exceptionally warm reviews from the main Canadian papers, or at least the ones I read during my visit there at the time (The Globe and Mail and (...)

  • "The Party", de Blake Edwards

    by Ray

    Je suis allé voir cette semaine une reprise de The Party de Blake Edwards (1969) sur grand écran, dans un ciné répertoire du quartier Latin. Quel bonheur ! Un acteur parfaitement incompétent et maladroit fait exploser par mégarde le décor grandeur nature du film péplum auquel il participe (ah, les (...)

  • "Fiesta (The Sun Also Rises)", by Ernest Hemingway

    by Ray

    This was Hemingway’s first major novel, published in 1927, better known under its later title The Sun Also Rises. It’s set essentially in the Paris of 1924 and in Pamplona, Spain, during the 7-day bullfight fiesta there. The narrator is an American journalist-writer based in Paris (like (...)

  • "The Blind Assassin", by Margaret Atwood

    by Ray

    This was a rather disappointing book for the Atwood fan which I am, as I had been quite offput by an earlier (1985) Atwood book - The Handmaid’s Tale - which I had just finished reading, and I was hoping that this much more recent (2000) work would restore for me the image I have had of her for (...)

  • "Nouvelle Vie TM", de Pierre Bordage

    by Cybervinnie

    En matière de Science-fiction, la nouvelle est un format particulièrement efficace où nombre de grands auteurs anglo-saxons ont su briller. C’est pourquoi il est savoureux de retrouver un auteur francophone sur ce format moins prisé en France. Pierre Bordage ouvre dans ce recueil d’anticipation des (...)

  • "8 mm", by Joel Schumacher

    by Cybervinnie

    A Commercial for Death Row
    This is an effective, Hollywood suspense movie which takes us down into the underground sleaze of snuff movies. The plot is pretty basic: Nicolas Cage is a private investigator inquiring about porn and snuff productions for a rich, old lady who has found an awful (...)

  • "The Matrix" by Larry and Andy Wachowski/Joe Silver

    by Cybervinnie

    The Matrix of Hollywood’s common manipulation
    The Matrix comes up with an interesting premise: imagine our actual world was nothing but a virtual projection of sensations onto our brain - the machines, which have taken control of the earth, keep humans alive to use them as sources of energy and (...)

  • Tragique et baroque dans "Romeo and Juliet", de William Shakespeare

    by Cybervinnie

    Extrait de l’exposé "Le Baroque selon Shakespeare et Purcell " – Vincent Smith, 1996 Ce qui est intéressant, avec une pièce de jeunesse comme Romeo and Juliet, c’est justement que l’héritage de Pétrarque est extrêmement visible, surtout dans la première partie de la pièce; au fur et à mesure que la (...)